La riserva naturale a “Portata di mano”

A partire dal 15 ottobre, l’assessorato per la Riserva del comune di San Gregorio di Catania, diretto da Giusi Lo Bianco, e il Cutgana, diretto da Giovanni Signorello, organizzeranno visite gratuite e guidate nelle grotte della riserva naturale integrale “Complesso Immacolatelle e Micio Conti” per dare, alle persone, la possibilità di conoscere questo grande polmone verde a ridosso della città di Catania e le sue grotte, storiche e preistoriche.
La prima escursione è prevista giovedì 15 ottobre, dalle ore 15 alle ore 17, e a seguire tutti i giovedì.
Si inizierà con piccoli gruppi di 6 persone, in ottemperanza alle norme anti covid, che dovranno prenotarsi tramite WhatsApp raccordandosi col direttore della Riserva, il geologo Giovanni Sturiale, al numero di cellulare 333-9415519.
Una volta prenotate, le persone dovranno raggrupparsi davanti l’ingresso della Riserva di Via Bellini, di fronte il campo sportivo, con un abbigliamento comodo e con scarpe da trekking.
Durante l’escursione sarà obbligatorio indossare la mascherina.
«Era mio grande desiderio – ha detto l’assessore alla Riserva, Giusi Lo Bianco – rendere la Riserva fruibile, “in primis” per i sangregoresi e poi per tutti coloro che ne faranno richiesta. Nel mese di dicembre, inoltre, – ha continuato – nell’Auditorium comunale si terranno seminari su diverse tematiche: geologia, pianificazione del territorio, gestione delle aree protette. La Riserva è un patrimonio turistico inestimabile», ha concluso.
«Questa Riserva è un miracolo della natura di tutta l’area metropolitana di Catania – ha commentato l’assessore al Turismo di San Gregorio, Giovanni Zappalà -, una realtà che va risvegliata e che deve tornare al centro degli interessi di tutti e riaprire al turismo che negli anni passati era scolastico e non solo. È necessario, insieme al Cutgana, intercettare fondi europei e regionali – ha concluso l’assessore Zappalà – per dare una svolta seria e concreta a questa realtà unica nel suo genere».
Il ciclo di visite alla Riserva naturale integrale “Complesso Immacolatelle e Micio Conti” di San Gregorio è finalizzato a far scoprire e conoscere, ma anche a far imparare le attività di tutela e di valorizzazione del patrimonio ambientale, artistico e culturale del territorio ionico-etneo.
«Nell’area protetta, gestita dal centro di ricerca Cutgana dell’Università di Catania – ha spiegato il geologo Giovanni Sturiale, direttore della Riserva e coordinatore delle visite -, i visitatori potranno approfondire gli aspetti principali legati alla formazione delle grotte vulcaniche etnee e del ricco patrimonio naturalistico e demo-etnoantropologico. All’interno della grotta “Micio Conti” – che fa parte del sistema di grotte dell’area protetta – i visitatori potranno ammirare le tipiche morfologie di un tunnel di scorrimento lavico caratterizzato dalla presenza di stalattiti di rifusione, strie di frizione, fenomeni di contrazione termica».